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Descubre la Naturaleza más salvaje de la Sierra de Guadarrama

Quienes conocen el Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial, llevan en su memoria la silueta de un inmenso Monasterio que se recorta sobre el fondo verde de los grandes bosques que adornan la falda más meridional de la Sierra de Guadarrama. El patrimonio arqueológico y cultural de estas montañas es incuestionable, pero San Lorenzo de El Escorial ofrece, además, un entorno natural provisto de una biodiversidad inigualable en la región de Madrid.

Mucha gente lo desconoce, pero estas montañas representan la cuna de la Entomología en España. Mariano de la Paz Graells, uno de los grandes naturalistas de la Historia de España, vivió en San Lorenzo de El Escorial durante los prolíficos años en los que dirigió el Real Museo de las Ciencias Naturales. En 1849 descubrió en estas montañas una nueva especie para la ciencia, que resultó ser la más bella mariposa europea, verdadera joya de nuestra fauna, una especie a la que bautizó como la "Mariposa Isabelina" (Saturnia isabellae).

Mariano de Paz Graells

Mariano de la Paz Graells (1809 - 1898)

Chicharra de Montaña

La "Chicharra de Montaña" (Lluciapomaresius stalii) es una de las especies descritas por Bolívar a partir de ejemplares capturados en las Montañas Escurialenses.

Esta hermosa criatura es única e inigualable, endémica de la Península Ibérica, por mucho que se empeñen los franceses en presumir de su pequeña población alpina, surgida seguramente de ejemplares ibéricos soltados allí. En 1896 se la separó del género Saturnia y se creó en género Graellsia en honor a su ilustre descubridor.

Mariposa Isabelina

Mariposa Isabelina (Graellsia isabellae).

Graells y otros grandes científicos de la época como Ignacio Bolívar, contribuyeron de manera muy notable a "modernizar" un país que estaba atrasadísimo en cuestiones científicas. Bolívar, reconocido entomólogo español, quien también dirigiría el Museo Nacional de Ciencias, es recordado hoy como uno de los mayores expertos en Ortópteros del mundo, siendo el autor de incontables especies, muchas de ellas descubiertas en estas montañas por él mismo.

Ignacio Bolívar

Ignacio Bolívar y Urrutia (1850 - 1944)

Pero además de una riqueza faunística excepcional, estas Montañas albergan en sus laderas y en el fondo de sus valles, bosques ancestrales que después de muchos siglos de vida todavía conservan su máximo esplendor. Zambullirse por el interior de estos bosques es como pasear en medio del escenario de un cuento de Hadas: Regatos de aguas cristalinas, rocas tapizadas por densas matas de musgos, setas de múltiples formas y colores, luz tamizada por el toldo de las hojas... solo faltan los duendes y las hadas.

Arroyo del Romeral

Arroyo del Romeral.

Hayedo del Abantos

Hayedo del Monte Abantos.

Y qué decir de la Sierra de Guadarrama, ese inmenso decorado de cumbres nevadas que adornan los paisajes de Madrid, Ávila y Segovia. Desde los prados del "pie de monte" hasta las más altas cumbres, se expone un mosaico de ecosistemas tan variado que no deja de sorprender incluso a quienes la llevan visitando desde hace años. Escenario de multitud de episodios históricos, esta serranía fue y sigue siendo un valioso lugar para el conocimiento y la ciencia.

Todo el entorno de San Loreno de El Escorial constituye un Espacio Natural protegido bajo la figura de Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) "Cuenca del Río Guadarrama" (ES3110005). Los Lugares de Importancia Comunitaria han sido designados por la Unión Europea por su potencial contribución a la restauración de los hábitats naturales, los ecosistemas y la biodiversidad de la fauna y la flora silvestres. Constituyen, junto con las Zonas de Especial Protección de las Aves (ZEPA), la Red Natura 2000, el proyecto más ambicioso de la Unión Europea en materia de conservación.

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